นักวิจัได้เชื่อมโยงการดื้อต่อการรักษามะเร็งไตรูปแบบที่ร้ายแรงถึงระดับไมโตคอนเดรียในเซลล์ที่ต่ำ เมื่อนักวิจัยเพิ่มปริมาณไมโตคอนเดรียด้วยตัวยับยั้ง เซลล์มะเร็งก็ตอบสนองต่อการรักษาสำหรับยารักษามะเร็งที่ตรงเป้าหมายมากขึ้น ไมโตคอนเดรียผลิตพลังงานให้กับเซลล์และต้องการออกซิเจนในการทำเช่นนั้น ด้วยเหตุนี้พวกมันจึงเป็นองค์ประกอบที่ต้องการออกซิเจนมากที่สุดของเซลล์

แต่ไมโตคอนเดรียปรับตัวอย่างไรในสภาพแวดล้อมที่มีออกซิเจนต่ำและเชื่อมโยงกับการดื้อต่อการรักษามะเร็งยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด การก่อตัวของไมโตคอนเดรียใหม่ในเซลล์ที่ขาดออกซิเจนและกระบวนการนี้เปลี่ยนแปลงไปอย่างไรในเซลล์มะเร็งด้วยการกลายพันธุ์ของ VHL เนื้องอกและชีววิทยาเซลล์ เซลล์ที่แข็งแรงสามารถป้องกันไม่ให้กลายเป็นมะเร็งได้ด้วยยีน von Hippel-Lindau การค้นพบว่า VHL เป็นส่วนหนึ่งของระบบตรวจจับออกซิเจนของเซลล์ โดยปกติ VHL จะสลายโปรตีนอื่นที่เรียกว่า HIF ดังนั้น เมื่อ VHL กลายพันธุ์ HIF จะสะสมและทำให้เกิดโรคที่เรียกว่า VHL syndrome ซึ่งเซลล์มีปฏิกิริยาเสมือนว่าขาดออกซิเจนแม้ว่าจะมีออกซิเจนอยู่ก็ตาม โรค VHL เพิ่มความเสี่ยงของเนื้องอกอย่างมากทั้งที่ไม่เป็นพิษเป็นภัยและร้ายแรง มะเร็งไตที่เกิดจากโรค VHL มีการพยากรณ์โรคที่ไม่ดี โดยมีอัตราการรอดชีวิต 5 ปีที่แทบจะไม่ถึง 12 เปอร์เซ็นต์